研究称地球与小行星相撞几率增大 NASA发射探测器监视危险星体

  • 时间:
  • 浏览:1

俄罗斯卫星通讯社21日报道称,一般认为,地球与小行星相撞的机率几乎是恒定的,但《科学》杂志刊载的新研究表明,从古生代末期刚刚刚开使,地球与小行星相撞的机率增加了两倍。

NASA“奥西里斯号”探测器拍摄的小行星贝努照片(图:NASA)

南安普顿大学、图森行星研究所、西北研究所和多伦多大学研究小行星撞击月球和地球的机率,发现最近2.9亿年来,撞击次数大大增多。此前1000万年指在一次撞击,最近2.9亿年增加到每1000万年指在一次撞击。多伦多大学行星学家丽贝卡·根特(Rebecca Ghent)称:"我很惊讶发现这些改变,本没有 任何理由让机率提高。"

除了地球,科学家还研究了月球上的小行星陨石坑,月球和地球受小行星撞击的频率相同。研究中纳入所有直径大于10千米的陨石坑。美国科罗拉多州西南研究所的威廉·波特克(William Bottke)称,找到的陨石块机会由相当于3亿年前火星和木星主带上一次或几个偶然的大型小行星碰撞产生,碰撞形成的众多碎片最终进入飞往地球或月球的轨道。

此前,俄罗斯圣彼得堡大学的学者们在一份报告中指出,小行星阿波菲斯(Apophis)2068年机会会撞击地球。阿波菲斯小行星直径大小约为325米,于10004年被发现。据测算,这颗小行星2029年撞击地球的几率为2.7%。如果,专家们排除了这些威胁,认为2029年4月13日在距离地球中心3710000公里的地方,阿波菲斯会与地球擦肩而过。不过,专家们认为,此后它的飞行轨迹机会会指在变化,再次返回时,撞击地球的几率会增加。美国国家航空航天局(NASA)的学者们此前也曾表示阿波菲斯撞击地球机会会指在在2068年。不过,大伙儿认为,指在的几率仅有百万分之2.3。

小行星贝努对地球有潜在威胁 NASA发射探测器监视

综合新华社、路透社此前报道,NASA的“奥西里斯号”(OSIRIS-REx)探测器去年12月3日抵达小行星贝努附进,刚刚刚开使近距离调查任务,并将收集其表皮样本带回地球。贝努绕太阳运转,轨道与地球类似,被认为未来机会撞击地球。

“奥西里斯号”2016年9月出发,2018年12月3日抵达距贝努表皮约19公里处。探测器此后进入贝努引力范围,自此逐步缩小轨道半径,直至抵达星体表皮。它将在2023年9月携样本回到地球。

据悉,贝努直径约10000米,它每1.2地球年绕太阳一圈,每6年接近地球一次。它成为研究目标的意味之一是对地球有潜在威胁。NASA认为,在2175年至2199年之间,贝努撞击地球的机会性为2700分之一。NASA今年1月5日发布消息称,小行星探测器“奥西里斯-REx”日前在距地球1.13亿公里的地方拍下一张照片,使得地球、月球和小行星贝努“同框”。

探测器“奥西里斯-REx”拍摄照片(图:NASA)

科学家估计,贝努2135年经过地球都会比月球离地球更近,到2175至2195年时距离都会再缩短。

NASA科学探索司行星防御主管约翰逊透露,NASA正研究以一种生活特殊飞行器撞击小行星,从而让它们回到安全轨道,不过这取决于2135年贝努抵达近地点时的研究成果。

此外,“奥西里斯-REx”探测器还在贝努小行星上发现了水痕迹,哪几种水分被“锁”在贝努小行星的粘土中。初步分析显示,贝努小行星指在含氢氧基的分子,其中氢氧基由氢原子和氧原子相连组成。整个小行星的含水粘土材料中都指在氢氧基团,这意味贝努的岩体曾在某个时间点上与水指在过反应。